走出属于自己的路,乔·约翰逊是如何从BIG3重返NBA的?

时间回到2016年夏天,在市场上颇为热门的35岁老将乔·约翰逊,选择和爵士队签下2年2200万的合约,转战盐湖城。

虽然年纪已经不小,但他在球场上的影响力依然不减,第一个赛季平均能贡献12.2分3.6篮板3.9助攻,并在转战热火之后,成功扮演“救火”的角色,帮助南海岸大军打进季后赛第二轮。

加入爵士队他来说,并不是个简单的决定,因为这意味他得从板凳出发。回顾他上一次替补出战,已经是十三年前的事,如何放下身段,重新调整自己的心态,是一大挑战。

但角色的转换,对于这位七届全明星赛成员来说,似乎很快就调节。场均9.2分的他,成为爵士板凳上最重要的火力来源,帮助球队在相隔四个赛季之后,再度重返季后赛。来到季后赛,他扮演的角色更加重要,平均得分提升到12.9分,还在首战投进关键球,成功带领爵士以下克上,击败高顺位的快船队,间接为空接之城的解体埋下了伏笔。

即便最终爵士止步于西区半决赛,但乔·约翰逊大心脏的表现,已经深深烙印在所有人的脑海中。

只是好景不常,2017夏天的爵士遭遇重大改变。原本的当家球星海沃德出走,让球队的下一步看起来混沌不明。他遗留下的空缺,原本预期乔·约翰逊会扛下更多责任,但却因为手腕伤势的关系,让乔·约翰逊缺席了球季前段的21场比赛。令人更意想不到的是,在选秀会上以首轮第13顺位挑中的菜鸟米切尔异军突起,打出未来之星的架势,也使得同为侧翼球员的乔·约翰逊,在伤愈复出之后,角色逐渐边缘化。

双方终究走到了分手这一步,重要性减低的乔·约翰逊在季中成为交易筹码,在一笔三方交易中,被送到国王队。不过他并没有兴趣陪着年轻的国王度过重建期,因此马上就和管理层达成买断协议,并以老将底薪加入了颇具冠军相的火箭队,意外和自己前一年季后赛曾决杀过的保罗成为队友。

转战火箭固然让他增加了争夺冠军戒的机会,但在MVP哈登和保罗两名习惯有球在手的球员身边,他却沦为一名射手,无法发挥自己最擅长的单打技巧,导致他的数据下滑到6.8分3.1篮板,创下个人生涯新低。

虽然许多人仍然认为他有办法在这个联盟生存,但效率低落的表现害他在自由市场上乏人问津,始终没有球队愿意提供合约,他就这样度过了一整年的空窗期。

阔别球场超过一年,他的身手并没有退化的迹象,反而在初登BIG3就一鸣惊人,首战面对同为扩编队伍的Aliens,就有27分16篮板5助攻的全能表现,完全主宰整场比赛。接下来三战,他分别攻下20分、26分和17分,带领球队拉出一波开季四连胜,直到第五战遭遇卫冕冠军才败下阵来。整季下来,Triplets打出7胜1败佳绩,以联盟龙头之姿结束常规赛,乔·约翰逊也荣膺年度MVP。然后在季后赛一路过关斩将,捧起了象征荣耀的冠军金杯。

乔·约翰逊本季场均21.9分7.5篮板3.9助攻1.1抢断,是联盟得分篮板双冠王,还顺便刷新了这两项数据的联盟历史纪录。其他数据他也都在BIG3名列前茅,包括抢断排行榜第二名、三分球命中数第三名,以及四分球王。他能够制霸BIG3赛场的主因,在于他攻防两端,无所不在的影响力。

于2000年初期的后乔丹时代进入联盟的他,依然保有上一个世代得分后卫的传统打法,那就是变化多端的低位单打技巧,不只有帅气的翻身后仰跳投,还有把人顶开以后的小钩射,或是利用大转身把对手甩开的灵活脚步,都是他招牌的拿手好戏。

面框攻击同样是他所擅长的,除了时下最流行的后撤步跳投,切入抛投对他来说也只是小菜一碟,此外,厚实的身材还让他可以直接禁区,加上多年征战NBA的经验,让他在吸引裁判哨声的方面很有一套。

拉到外围,他同样锐不可挡,不仅有39%的三分球命中率,还屡屡用超远距离的四分球为比赛,包含交手3 Headed Monsters时,高难度的后撤步四分球出手,都让人看了血脉贲张。

至于传球能力,则是他最被外界低估的部分。事实上,在比赛中他常会传出令人惊艳的不看人传球。遭到包夹时,他也能临危不乱,找到空档的队友,而不会硬是要自己出手投篮,这点和他一直以来单干的形象,差距蛮大的。

拥有201公分的高后卫身高,加上厚实的身材,不仅让他在进攻端占有优势,防守端也是一样。对位矮小的后卫时,高大的身材可以给予对手压力;面对禁区球员时,又拥有不错的抵抗能力。之前防守七尺中锋Ryan Hollins的低位单打,就没让他越雷池一步,成功捍卫禁区。加上乔·约翰逊的丰富经验,时常能站在不错的防守位置,还能做出正确判断,在对方起身前,抢先把对方手上的球拨掉,破坏敌方的进攻机会。

乔·约翰逊在BIG3回春般的表现,自然引来许多NBA球队注意,就连詹姆斯都在冠军赛时,特别去现场观战。顺利夺冠后,乔·约翰逊也获得多支球队邀请参加试训,最后和活塞达成协议,签下一年部分保障的底薪合约,正式重返NBA赛场。虽然好不容易获得NBA球队青睐,不过他的身体状况能否承受高强度的征战,确实有讨论空间。

他的反应能力应该是没什么问题,每次都能在团队成功防守后,立即就进攻位置,发动快攻。

对抗性应该也不需要担心,因为BIG3的吹判尺度,是比现今的NBA还要宽松许多,允许球员间更激烈的身体碰撞,他能在BIG3打滚,调节NBA的碰撞应该是简单许多。

比较值得注意的,是他的运动能力及续航力,毕竟他以老龄38岁,又暂别联盟整整一年,或许要多花点时间才能调节。

BIG3联盟中的球员,年龄大多在30岁以上,其中有不少都受过严重运动伤害,运动能力并不算特别出色,但他回到NBA即将要面对的对手们,个个都是身体怪物;再者,BIG3的比赛只使用半个球场,减少了很多跑动的距离,体能的消耗也减轻一些,回到NBA的乔·约翰逊,必须全场来回折返,在体力大量消耗的情况下,他是否还能够维持高质量的输出,这点同样值得观察。

随着年纪渐增,他的体能已经开始走下坡,使得他在打法和位置上,可能都得面临转型。至于该如何调整,或许有两种方始可以参考。

首先是循着半人半神卡特的模式,改打时下最流行的延伸四号。卡特生涯初期也是飞天遁地的明星摇摆人,但随着年纪增长及身体老化,他的移动速度和爆发力不如以往,最近几个赛季,他已经从侧翼球员,转型成大前锋,主要的目的就是为了减轻他在防守上的负担,由于小球盛行,当今的四号球员都被要求具有良好的外线投射能力,足以帮助球队拉开,身材和持球单打能力反而不那么重要,因此许多二、三号出身的球员,都被拉来打这个位置。乔·约翰逊拥有水准以上外线准度,又拥有厚实身材,能帮忙巩固篮板,而且之前在篮网、热火、爵士、火箭等时期,都有担任大前锋的经验,所以重操旧业,对他来说应该不陌生。

不然也可以遵循名人堂球星麦迪的脚步,转往一号位发展。曾两度夺下联盟得分王的麦迪,在遭遇伤病缠身后,失去了强大的爆发力,生涯晚期转型成高控卫,发挥自己的能力。身高同样超过200公分,也具有不错传球视野的乔·约翰逊,或许更应该往这条路发展,因为他在今年的BIG3,主要担任的就是球队的进攻发动机,Triplets队的进攻大都是利用他强大的吸引能力,吸引对手协防,再传球给外围射手。

回首2017年BIG3刚成立时,大家都只是把它当作退休NBA球员重温往日美好的舞台,但经历两年时间,这个联盟的规模越来越大,从原本的8队扩增成12队,也有越来越多尚在当打之年,却苦无发挥空间的好手,纷纷投入BIG3的行列,希望能把这个联盟,当成重返NBA的跳板,使得这个联盟的竞争力渐渐受到关注。

在乔·约翰逊确定和活塞队签约之后,BIG3的创办人兼知名饶舌歌手,随即在个人Twitter发表了一则推文,呼吁更多找不到舞台的优秀球员加入BIG3,用好表现再次向NBA证明自己的实力。

包含乔·约翰逊和之前的球员,BIG3连续三年都有球员得到NBA青睐,获邀参加球队的季前训练营,可见BIG3的强度是颇为受到NBA认可的。除了乔·约翰逊以外,今年还有前扣篮大赛冠军约什·史密斯、热火二连冠控卫查尔莫斯等人投入BIG3赛场,同样都是为了再次证明自己的身手。相信未来一定会有更多还怀抱着NBA梦的球员,来到这个联盟寻求第二春。

不论乔·约翰逊最后有没有拚进活塞的开季名单,他都值得尊敬,因为他秉持着勇于尝试的精神,走出了一条属于自己的路。

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