24年前,休斯敦火箭队首次夺冠是什么样的?

今天,随着勇士队输给雄鹿队,火箭正式锁定了本赛季常规赛联盟第一的宝座,这也意味着他们将拥有季后赛所有主场优势,对他们冲击总冠军无疑是巨大的利好消息。遥想24年前,火箭队首次夺冠时,也是在四轮季后赛全部拥有主场优势而连克强敌。

1994年,一个距今多么遥远的年份,如今的火箭带头大哥哈登在那一年刚5岁。那一年的NBA总决赛首次在中国直播,正在上小学五年级的璐克有幸成为第一批收看总决赛的观众。想起那段往事,璐克还历历在目。

1994年总决赛在NBA历史上具有划时代的意义,它是80年代末以来总决赛首次回归超级中锋对决,同时也是宽尺度防守吹罚(允许用手顶在对方身上)的告别赛季。这一年的总决赛也是首次在中国大陆进行直播,七场总决赛没有一场比分超过100分,没有一场分差在两位数,一个史上最惨烈的肉搏大战。正因为对抗空前激烈,使得看球者的成分及其复杂,很多拳击、柔道爱好者甚至出来混的大哥都加入了其中,因为尼克斯和火箭在场上也是这么做的。

最好的好莱坞导演也想不出如此的剧本。1994年往前追述整整十年,1984年,NCAA总决赛,乔治城大学对休斯敦大学,帕特里克·尤因和哈基姆·奥拉朱旺的第一次直接对话,那时他俩21岁。那一次奥拉朱旺犯规数满被罚下,尤因赢得了冠军。十年后,上帝给了奥拉朱旺一次机会,这一年6月,两位31岁的七尺长人宿命一般再次站在了篮球决赛的赛场上,所不同的是身后的队标换成了红色的火箭和蓝色的尼克斯。

1984年状元“大梦”奥拉朱旺身边站着当年的9号新秀大前锋奥蒂斯·索普,他俩分别是34号和33号。1985年状元“大猩猩”尤因身边站着当年的9号新秀大前锋查尔斯·奥克利,他俩分别是33号和34号。四个内线高手,当赛季场均篮板全部在10个以上,这将是一轮多么铁血无比的碰撞。

总决赛从第一场上半场之后,正式进入了尼克斯最擅长的泥淖战。下半场双方一共得到63分,除了此起彼伏的打铁声之外就是满场的肘子齐飞,尤因和奥拉朱旺分别投失了16和12个球,斯塔克斯和麦克斯韦尔则分别贡献15和12次打铁。尼克斯在第四节最后1分半钟把比分追至76比80,但随后索普的一次重扣将胜势锁定。之前两轮季后赛全部打满七场的尼克斯显然体力不足,这个结果十分正常。赛后尤因表示依然相信球队能够拿下总冠军。

第二场比赛莱利让体重250磅的肌肉猛男安东尼·梅森主防奥拉朱旺,让尤因腾出手来进攻,但“大猩猩”再次用19投7中展现铁神风采,好在他在防守端抓下13个篮板和6次火锅。尼克斯人的强悍防守让疲惫不堪的“大梦”在第四节难以得到哪怕一个运动战进球,最终季后赛主场六连胜的火箭不得不吞下失利的苦果。

移师麦迪逊广场花园,火箭反客为主,上半场最多竟然领先尼克斯16分,这其中霍利在第一节就独自砍下10分,显示了极佳的状态。但第二节尼克斯步步为营,逐渐将比分追回,他们密不透风的防守多次让火箭无功而返。

火箭主帅汤姆贾诺维奇大胆启用了菜鸟控卫卡塞尔,他在下半场大发神威,尤其在第四节几乎把正选控卫史密斯牢牢压在板凳上。比赛尾声尼克斯将比分反超2分,此时比赛只剩40多秒,火箭岌岌可危。奥拉朱旺在篮下找不到出手空间,将球分给外线的卡塞尔,后者毫不犹豫接球就射,三分中的!火箭将比分反超1分。卡塞尔随后又用四个稳定的罚球气走尼克斯。这个在西部半决赛第七场狂得22分的新秀,在总决赛第三场后再次成为新闻的焦点,但24岁的卡塞尔很淡定地表示:“我只是为球队分担了一点压力而已。”

一连两个赛季都雄踞防守端第一的尼克斯是不会束手就擒的。第四场一上来就以17比2将火箭彻底打懵,本场比赛火箭扮演了尼克斯在第三场的角色,一路在后面苦苦追赶。前三场因第四节不得分而饱受诟病的奥拉朱旺,这回在进攻端大发神威,用各种方式戏耍尤因、梅森以及奥克利等防守者,全场他20投14中得到32分,考虑到这个系列赛的防守强度,这是相当了不起的成绩。虽然尤因一如既往地打铁,但他贡献了15个篮板球,加上奥克利的20个篮板,让尼克斯在篮板球上以50比33打爆火箭,这样即使尤因在邻近比赛结束时六犯毕业也无伤大雅,双方又回到了同一起跑线上。

第五场天王山依然是尼克斯主场,本场比赛双方都输不起,动作和火气也格外大。被五大三粗的梅森折磨得无比头疼的奥拉朱旺,气急败坏地一肘子砸在对方脸上,险些引起双方群殴。第三节尼克斯葬送了上半场建立起来的两位数领先优势,第四节的关键时刻在落后2分的情况下,斯塔克斯面对麦克斯韦尔在侧翼大胆硬射了一记三分球抢回了领先。此前一直表现低迷的尤因本场在进攻端攻进25分、防守端抢下12个篮板并送出匪夷所思的8次盖帽,被尤因火锅扇怕了的火箭,最后只敢在外围乱射三分,结果却被尼克斯利用一次次反击将分差越拉越大。

输掉第五场后,火箭在飞回休斯敦后没有下飞机,而是直接在飞机上开会研究对策。虽然形势严峻,但奥拉朱旺并没有丧失信心。“他们把奖杯运到了休斯敦,我们不能让他们再运回去。”

第六场火箭艰难扛过了第一节后开始逐渐找到感觉,替补前锋赫雷拉出色地完成了进攻任务,他全场6投6中,给了奥拉朱旺极大的支持。落后3分进入第四节的尼克斯,突然变成了斯塔克斯的一个人的球队。那一节火箭数次把比分领先到接近2位数,但每次都被斯塔克斯用三分球追了回来。3个三分球、1个中投、1个上篮、3个罚球,共计16分,当年沦落到无队可去的斯塔克斯,进入了个人生涯最光辉的时刻。最后5.5秒,86比84,火箭领先,但尼克斯拥有球权,傻子都知道谁会执行这最后一击。

尤因上前为斯塔克斯做了挡人,后者灵巧地从外侧来到侧翼三分线外,举起球。成败在此一举,奥拉朱旺刹那间做出放弃尤因的选择,他扑向准备投篮的斯塔克斯,高高跃起,手指尖擦到了球皮,球——划出一道弧线——没有进框。比赛结束,火箭幸运地将赛事拖入抢七。

事后,奥拉朱旺回忆起这次决定冠军归属的关键封盖:“当时我看到斯塔克斯来到三分线外就知道他们不要平局,而是要扼杀我们,但我在冲过去的时候脚下滑了一下,几乎是跌跌撞撞地扑了过去,不过好在我阻止了他的投篮。”

第七场比赛,错过成为英雄机会的斯塔克斯再也找不到第六场的手感,全场狂砍11记三分球却无一命中。但即使如此,依靠哈珀等人的发挥,尼克斯在第四节后半段依然紧咬比分。此时火箭的领袖站了出来,奥拉朱旺先是一记勾手命中,接着助攻麦克斯韦尔三分球得分,83比75,比赛只剩1分49秒,麦克斯韦尔在跑向后场的过程中突然高高跃起嘶吼,休斯敦火箭!1994年度NBA总冠军!全场观众都在齐声高喊。但尼克斯没有放弃,比赛最后时刻他们连中2记三分球,一度将比分追至84比88,但火箭稳定的罚球没有给他们最后的机会。比赛结束哨响,顶峰球馆彩带纷纷落下,场边的那座总冠军奖杯,在数次倾向尼克斯后还是选择了火箭,这场意志与勇气的大战,最终以火箭险胜而告终。

1994年总决赛也是90年代前半期两位最强中锋尤因和奥拉朱旺的正面对决,经此一战,奥拉朱旺奠定了联盟第一中锋的美名,他在七场大战中,以场均26.9分彻底压制了尤因的18.9分,可以说他是火箭取胜的最关键因素。

1994年的奥拉朱旺收获常规赛MVP,年度最佳防守球员,总冠军和总决赛MVP多项大奖,堪称“大满贯”赛季。而今年,哈登已经锁定赛季得分王,常规赛MVP也基本板上钉钉,如果火箭成功夺冠,哈登大概率将成为总决赛MVP,目前火箭的状态上佳,而几位竞争对手勇士、马刺、凯尔特人和骑士都因伤病和磨合状态处于低谷,哈登很有机会成为第二个带领火箭夺冠的巨星。

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